martes, julio 31, 2007

Vivir en Londres

Bueno, antes de abandonar la isla quiero dejar mi pequeño granito de arena para todos aquellos que se decidan a pasar una temporada por aquí.

Para buscar piso lo mejor es ir a http://www.gumtree.com/ y http://www.moveflat.co.uk/. Conviene familiarizarse con las zonas de Londres, obviamente cuanto más lejos de zona 1 estéis, más barato el alquiler pero más tiempo para llegar al centro y más pasta en transporte. Encontrar un piso decente y asequible es difícil, hay cuchitriles que son para denunciar al landlord. Todo es cuestión de paciencia. No os olvidéis de pedir si el Council Tax está incluído en el precio y si no, a cuánto asciende. El puto impuesto te puede descalabrar el presupuesto de todo el mes.

Nota para los fumadores: está jodidísimo encontrar un piso en el que se pueda fumar. En prácticamente todos los que vi, me enviaban al jardín...Ánimo! Luchad por vuestros derechos, pagar 700 euros al mes y que no te puedas ni fumar un piti es una tomadura de pelo.

Abrirse una cuenta bancaria es toda una odisea. Te piden contrato laboral y algún documento que justifique dónde vives (contrato, factura, un escrito de tu trabajo...). En el HSBC tienen la modalidad passport, que es una cuenta super básica que creo que no te dan tarjeta de crédito o no sé qué, pero ponen menos trabas y para tener una cuenta dónde cobrar tu primer sueldo pues no está mal. Mientras tanto, hay un cajero en Londres que te permite sacar dinero de tu cuenta española sin que te cobren comisión. Está en Waterloo Pl. (el A-Z -callejero- es útil y necesario)

La cuestión laboral...si queréis trabajar en una oficina está jodido. Parace ser que para los extranjeros es complicado. A no ser que domines el idioma a la perfección, seas muy bueno en eso o estén super desesperados. Son importantes las referencias y llevar traje. Siempre queda la opción Mango (hay colonia de españoles) o el cátering.

Para trabajar de profe ya os lo explico otro día.

Una vez tengáis curro os tendréis que hacer la tarjeta de la National Insurance. Antes te hacían una entrevista-interrogatorio en sala aislada con espejo. Giñaba. Ahora creo que han agilizado los trámites y creo que es tu employer el que se encarga.

Si sois menores de 25 o estudiantes, informaros sobre los descuentos en el transporte. Y si no, viva la oyster!

Y hala, a disfrutar de la ciudad.

Otro día os cuento toooodo el papeleo necesario para volver a España.

miércoles, julio 25, 2007

Cosas curiosas que me llaman la atención X

- Las españolas en comparación con las inglesas somos unos tapones. Además, calzan de media un 39 frente al 38 de las españolitas. En talla de sujetador también nos llevan ventaja.

- Las etiquetas de los envases en las que informan de la presencia de alimentos a los que la gente puede ser alérgica (nueces, productos lácteos...). Un día compré salmón y en la etiqueta decía así "cuidado, este producto contiene pescado". Noooooo, enga ya, ¿en serio?


- Ayer, debajo de mi casa:



Nótese que vivo en uno de los barrios más pobres de Londres según Pon. Lo de alquilar una limousine (limusina?) es muy frecuente y los fines de semana si vas por el centro te pegas una jartá de verlas. Yo quería subirme a una también pero me queda en el apartado de pendientes junto con ir a las carreras de perros, ver los ciervos en el parque y pasar a ver el bunker de Bwood.

- Los FlashMobs: encuentro multitudinario en un sitio concreto, un día concreto, a una hora concreta, para hacer algo concreto durante un tiempo determinado y desaparecer a continuación. Los últimos que oí por aquí era para juntarse en una estación importante llevando auriculares y a una hora en punto darle al play (todos con la misma canción) y bailar. Creo que en Paddington se juntaron 3.500 personas. Si alguien quiere participar en alguno, que pinche aquí (tienen un "pillow fight club"!). Para ver el FlashMob que hicieron en Liverpool St. Station, pinchad aquí

- Otra manera de ver Londres: patinando. Todos en manada y, hala, a rodar. Suelen hacer parada en pub para recuperar energías. Interesados pinchad aquí o aquí

jueves, julio 19, 2007

Alquilo habitación

La casa es una monada, el edificio tira patrás si lo comparamos con las casas victorianas pero a la larga sales ganando porque las escaleras de esas casas son como para romperte como mínimo el tobillo, no se cómo se las apañan cuando van borrachos. Además, no hay moqueta, ya sé que pierde la gracia porque ya no te puedes dedicar a adivinar cuál era el color original pero por eso no te preocupes, que entretenimientos en esta casa no te van a faltar: puedes por ejemplo adivinar por qué agujerito de la pared va a entrar o salir Manolita (Manolita es una okupa de mi habitación que a pesar de sus 8 patas es muy silenciosa) o si te van las emociones fuertes, la mugre acecha en los rincones.
Mi compañera de piso busca a alguien limpio y ordenado porque le gusta tener chacha. Hasta este año no había limpiado en su vida. Cuando vivía en casa de sus padres todo lo hacía su madre porque, claro, era su casa y le gustaba limpiarla. En su defensa diré que ha mejorado, ahora friega los cacharros en menos de dos días y pasa, de vez en cuando, un trapo húmedo por toda la casa. ¡Ah! Y el aspirador también. Sobre el otro compañero sólo puedo decir que es un "city suit", parece majo.
La cocina es una pasada aunque si te gusta cocinar tendrás que invertir en utensilios porque aquí se apañan con un wok y un cazo. El comedor también está bien, con un balconcito con vistas al Gherkin (la versión inglesa de la torre Agbar) y si eres fumador te dolerán los ojos de mirarlo porque obviamente "mi house went smoke free on the 1st july". Yo sigo fumando en el cuarto...
El baño se merece un apartado para él sólo. Por un lado tenemos un habitáculo con una ducha y un lavabo. Por el otro, encontramos un zulo con un WC. Y hasta aquí puedo leer. En realidad, si lo del acicalamiento no es lo tuyo, no le darás mayor importancia.
El piso está a 1 min. de Brick Lane, si conoces Londres, ya te haces una idea de lo mucho que mola y, además, podrás sumergirte en la multiculturalidad londinense. Bueno, en realidad, en la bangladeshi. Que no te asusten los grupos de adolescentes que pasean por la calle, son del todo inofensivos. Palabrita del niño jesús.
Por cierto, mi habitación es grande y no exagero, me pierdo con la de espacio que hay, con cama doble, en la que también me pierdo, cajonera y dos armarios. El escritorio está a la venta.
El precio, una gana. Sólo cuesta un ojo de la cara y parte del otro. Pero que no cunda el pánico, en esta ciudad cualquier cosa decente cuesta los dos riñones, y como quieras extras, ya puedes ir buscando órganos vitales de los que puedas prescindir. ¿Contradictorio? Sí, como la vida misma.
Personas interesadas, además de dejar comentario, empezad a pensar en habilidades especiales que tengáis (tocarse la nariz con la punta de la lengua, tocar la guitarra con los pies, lamerse el codo...) para el cásting.

miércoles, julio 18, 2007

La cuenta atrás

Tic tac tic tac
El sábado por fin sale a la venta el último libro de Harry Potter!!! Sí, ¿qué pasa? Soy súper fan del niño. Con los últimos libros me enclaustraba en casa, renunciaba a todo tipo de vida social y me sumergía en una sesión maratoniana de lectura mientras veneraba mentalmente a la Rowling por hacerlos cada vez más largos y mejores.
Llevo 2 años esperándolo pero me encuentro sumida en sentimientos contradictorios: lo devoraría en menos que canta un gallo pero
a) me dará una indigestión
b) son los últimos días que pasaré por Londres (vuelvo a España!)
c) después de éste, NO HAY MÁS.
Rowling, ¿qué te hemos hecho para que nos trates así? Toda la pasta que tienes se la debes a tus fans, ahora, que hasta debes de cagar dinero, no nos puedes dejar en la estacada, a eso se le llama "puñalada trapera" y si estuvieras en la casa de Gran Hermano, de ti, en el confesionario, se diría que eres una persona "mala, mu mala".
Según la escritora, éste es el definitivo pero no niega que en un futuro pudiera continuar. En fin, le haré caso a mi psiquiatra y no me adelantaré a los acontecimientos. Pero es difícil no ser agorera teniendo en cuenta que el prota o alguno de sus coleguillas la puede palmar.
Ay, ay, ay....
No se puede morir el crío, es como si el vocalista y compositor de un grupo se las pira y el resto sigue. Lleeeeeeeiiggg. Siempre lo podrían resucitar aunque ya ha quedado claro que eso no se puede hacer pero yo haría la vista gorda ¿eh, Rowling?
Aunque, claro que, por el bien de su salud mental, casi que es mejor que se muera porque que alguien me explique a mí en qué clase de adulto se va a convertir si, desde que nació, la gente más allegada a él se va muriendo. Es un poco gafe, para que nos vamos a engañar. Sería mejor que se hiciera ermitaño porque está claro que no se dará a los malos vicios porque no existen. Bueno, nunca es tarde para introducirlos: Harry, desgarrado y traumatizado por las muertes de sus seres queridos busca el consuelo y el olvido en el mundo de las drogas. O, el malo maloso le ofrece substancias ilegales y lo arrastra al lado oscuro y el pobre Harry queda atrapado en una espiral de....Y este sería el inicio del 8º libro: Harry Potter y el Centro de Desintoxicación.
Bueno, me voy a comprar zapatos.

miércoles, julio 11, 2007

Yummy

Cuando era pequeña me contaron aquello de "si no tienes nada interesante que decir, no digas nada". Que vale que lo de interesante es muy subjetivo y relativo pero inconscientemente lo interioricé y me dediqué a formarme una opinión sobre todo lo que se me pusiera a tiro. La cuestión es que hay veces en las que meto la pata porque se me olvida que a lo mejor mi opinión puede molestar a quienes la escuchan por A o por B o porque no aceptan una mala crítica. Como cuando le conté al inglés mi teoría sobre sus compatriotas femeninas. Al chico le sentó mal, con razón, se lo tomó como un insulto (fallo, que no tengas una buena opinión sobre algo/alguien no quiere decir que te estés metiendo con ello, sobre esto se puede elaborar una tesis, así que me planto aquí) pero se le olvidó o no supo rebatirme mi teoría. Lo que me decepcionó. Que me forme una opinión no quiere decir que tenga la verdad absoluta y me gusta que alguien me ofrezca una visión contraria. Ojo que soy cabezota y cuando suelto algo le he dado muchas vueltas antes y me he documentado con lo que no soy fácil de convencer. La cosa es que, en una tarde, yo solita ofendí a un inglés y me gané la fama de borracha porque parece ser que es inconcebible soltar semejante idea estando serena. Es muy triste, estamos perdiendo la costumbre de debatir. La culpa la tienen la Campos y compañía.
Todo este rollo para contar que al cabo de un mes o así de estar trabajando en mi cole, hablando con la jefa del departamento de lenguas sobre si me gustaba Inglaterra o no, le solté "este país no tiene cultura gastronómica" o como ella me recordó 7 meses después "en este país no hay nada típico de comer". Tampoco pareció gustarle mi comentario. Pero yo qué le voy a hacer, que no me hubiera preguntado, coño. La cuestión es que se le quedó grabado y de regalo de despedida me trajo un libro: "Classic british cookbook; over 50 recipes inspired by the flavours of the British Isles". Casi le doy un beso. Cada vez que viajo a un país de recuerdo me llevo un libro de recetas típicas y con todas las veces que había venido a Inglaterra nunca nunca nunca había encontrado uno de aquí. De hecho los dos que me compré fueron uno de cocina vegetariana y otro de cocina india. Más típicos.
Total, que me moló mogollón y rápidamente me dediqué a hojearlo. Mi gozo en un pozo. Es un libro de 125 páginas, las 10 primeras son fotos a doble página y la introducción, las dos últimas conforman el índice. El resto son recetas. Una receta ocupa dos páginas: una en donde se explica y la otra, la foto. Echad cuentas. La duración media de elaboración de los platos es de 30 min. Los que tardan una hora es porque son "pies" que van al horno o estofados. La media de ingredientes necesarios es de 6, en los que van incluidos el aceite, la sal y la pimienta. Entre las recetas encontramos las joyas de la corona tales como "fish and chips", "Lincolnshire sausages with apples and mushrooms" o mi preferida: "quick welsh rarebit", que traducido significa "pan de molde tostado con queso". Eso sí, en nombres para los platos aprueban con nota: abundan los adjetivos como "creamy" (para la mostaza) o "crispy" (para las cebollas). (no sólo lo hacen en este libro, cuando anuncian comida por la tele hacen igual. Mi teoría es que los ingleses son muy tiquismiquis a la hora de comer y les tiene que entrar por los ojos para tragar y por los oídos para memorizar y después fardar con quien sea, ellos son así). Otra cosa que también destaca en los nombres es que no dejan lugar para la imaginación: "haggis with whisky and mushroom sauce and neep and tatty mash", "slow-cooled steak in stout", "tart of black pudding, smoked bacon and caramelised onion"...no sé para qué detallan los ingredientes a continuación....
Le agradezco el esfuerzo pero viniendo de un país en el que con las recetas de cocina tradicionales de toda la vida se puede hacer una espasa calpe con todos sus apéndices, me mantengo firme en mi opinión.

lunes, julio 02, 2007

¿Qué fue de...

Haciendo zapping entre los canales de noticias, el otro día me crucé con el programa 7 Ages of Rock, que hace un recorrido por las diferentes tendencias musicales de las últimas décadas y sus grupos musicales. Y tuve la suerte de coincidir con el dedicado al grunge. Ayyy, el grunge...Qué tiempos aquellos... Con los elásticos, las Marteens, la mercromina, el kalimotxo...Después de trasladarme mentalmente por el 3 23 y Tunel, volví a mi comedor y me llevé 2 shocks:

1) Ya hace 13 años que Kurt Cobain decidió apretar el gatillo. 13 años que se dicen pronto. Momento de autoanálisis: ¡dios! ¿tanto tiempo ha pasado que ahora suena "hips don't lie" y me lanzo a la pista tan tranquila? En realidad no me lanzo, me arrastran. Pero esa es otra historia, que tocará a su fin en cuanto abandone las islas británicas.
2) Quien esté familiarizado con Nirvana, recordará al bajista Krist Novoselic, un tío súper alto y delgado, éste, para más datos:




Y yo bailaré Shakira pero él es el vivo ejemplo de que los años no pasan en vano:

No sólo ha ganado en kilos y perdido en pelo, también ha dejado de lado la música para dedicarse a la política.

A Dave Grohl y a Courtney Love más o menos les he seguido la pista pero de todo este grupo me faltaba un miembro: Frances Bean Cobain, la hija. Que ahora está en plena adolescencia y es una monada No sé qué tal debe andar de la cabeza pero por lo que se cuenta en Internet no se parece demasiado a sus progenitores, especialmente en cuanto a gustos musicales se refiere. Ya veremos dentro de 13 años.

sábado, junio 30, 2007

El día después

Es de agradecer al personal de una ambulancia (o a la mujer que "se puso enferma", en ninguno de los canales que estuve viendo ayer llegaron a decir si esta mujer había sufrido una intoxicación etílica. Obviamente era lo de menos pero sería gracioso que uno de los problemas de este país -el binge drinking, consumo desmedido de alcohol- hubiera salvado a la población de una masacre) y a los trabajadores de un párking, que ayer no nos levantaramos con una muy mala noticia. Estoy convencida de que Gordon Brown y Jacqui Smith les están más que agradecidos, vaya primer día de trabajo.
Ya se sabía que Inglaterra es un posible objetivo, ya sospechaban el uso de coches bomba, ya habían informado a los pubs y clubs de las amenazas. Londres es como un Gran Hermano, hay miles de cámaras instaladas en toda la ciudad, de hecho la "sede" desde donde controlan todas las cámaras se encuentra debajo de Trocadero, un centro comercial justo al final de Haymarket. Y desde el 7/7, invierten 2 billones de libras en servicios de inteligencia y esas cosas. Pero aún así nadie pudo evitarlo y ni siquiera saben si hay más coches bomba.
La tele ayer decía que por la noche había menos gente de lo normal para ser viernes por la zona afectada. Aunque por la mañana la vida en Londres no se había visto "modificada". Supongo que si tenías que salir por narices, salías. Había gente que, a media mañana, todavía no sabía lo que había pasado. Yo por la mañana ya no me fui de compras al centro porque llegar hasta allí en autobús hubiera sido una pesadilla por las calles cortadas y los atascos. En metro me daba yuyú, tenía que ir hasta Oxford Circus (más arriba de Haymarket) y era lógico pensar (teniendo en cuenta el 7/7) que si habían encontrado uno, podía haber más (aún así decidí salir, pero al mirar la página del metro por si saber qué paradas del centro estaban cerradas, resultó que en Liverpool St. había un hombre debajo de un vagón por lo que había retrasos graves...). Luego ya encontraron el otro coche y, para qué nos vamos a engañar, me rajé.
La cuestión es: tengo que coger un vuelo en unos días, para llegar el aeropuerto tengo que coger el metro y hacer un recorrido entre dos paradas "importantes", si me quiero ir a tomar una cerveza ¿escojo mejor un pub pequeño y en una zona poco concurrida? Por mi trabajo, tengo que ir por Liverpool St. y Canary Wharf ¿me voy al paro? Aeropuertos, transporte público, zonas de ocio y zonas financieras.
Según palabras de Peter Clarke: "la vida debe continuar pero todos nos debemos mostrar alerta a la amenaza mientras seguimos con nuestras vidas." A mí, personalmente, no me consuela.
Por cierto, esta frase de The Guardian me encanta: Police sources say investigations on the first car bomb led detectives to realise at 1pm yesterday that there was a strong link between the two vehicles. (NT: fuentes policiales afirman que las investigaciones llevadas a cabo en el primer coche bomba hicieron que los detectives se dieran cuenta a la 1pm de ayer que existía una gran relación entre los dos vehículos). Ejem. Los dos contenían lo mismo. ¿Hay que tener estudios para darse cuenta?